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研究尋找羅馬硬幣的白銀的來源 研究尋找羅馬硬幣的白銀的來源
研究尋找羅馬硬幣的白銀的來源
理查德·吉德羅伊克
2022年4月5日
 


美國自豪地宣稱,我們的金銀美國鷹幣是由國內獨家開採的貴金屬製成的。你有沒有想過,有多少金屬用於鑄造硬幣可能起源於這些硬幣以誰的名義鑄造的國家以外的其他地方?
 
關於美國,我們知道我們許多小面額硬幣中使用的鎳來自一個壟斷者控制的國內礦山,該壟斷者遊說國會使用他的金屬。摩根銀元是使用通過立法強制政府強制使用的金屬生產的。這似乎是偉大的美國方式!
 
我們的半美分、美分和2美分硬幣中使用的銅呢?有時會使用從桶箍中回收的廢金屬。空白一次是從美國境外購買的。另一次,外國代幣被用作美國銅幣的主機板。
 
自從硬幣首次發明以來,用於硬幣生產的金屬一直來自國外和國內。由讓·米洛(JeanMilot)撰寫的最近發表的關於古羅馬硬幣銀來源的研究發表在《地質學》雜誌上。
 
根據Milot的說法,“白銀的來源的控制是一個重大的地緣政治問題,羅馬白銀的來源的識別可能有助於考古學家重建古代貴金屬的通量並回答重要的歷史問題。”
 
米洛特繼續說:“這項工作需要擴展到公元前6世紀發明硬幣的富銀地區、希臘和小亞細亞(現代土耳其)。我們在這裡描述的方法將使我們能夠識別從青銅時代到希臘王國崩潰的東地中海帝國供應白銀的失落礦區。”
 
Milot將目前包括西班牙和葡萄牙在內的伊比利亞半島確定為世界級銀礦的來源。這些礦床含有方鉛礦,是銀和鉛的來源。為了從這種礦石中提取銀,方鉛礦被熔煉和提純,留下銀。根據Milot的說法,這種來源的銀純度能夠超過95%。
 
分析了源自方鉛礦樣品的銀和鉛,並與銀成分羅馬硬幣的化學特徵進行了比較。Milot說,根據硬幣中的銀,確定了兩種不同類型的方鉛礦沉積物。根據這項研究,富含銀的方鉛礦很可能是羅馬造幣的來源,而貧銀的方鉛礦則只能用於製造鉛。貧銀方鉛礦的經濟重要性較低。Milot觀察到羅馬硬幣的元素組成範圍非常窄。
 
基於化學分析的結果也與該地區古代採礦開採的考古證據一致。
 
到公元前53年,羅馬的影響力已擴大到地中海地區的大部分地區,包括伊比利亞、現代西班牙和葡萄牙。隨著共和國和後來的帝國擴大,用於鑄幣和其他用途的金屬的需求也在擴大。意大利中部的金屬礦石並不豐富,因此需要通過貿易來滿足羅馬的需求。由於布匿戰爭的勝利,羅馬的收購可以在伊比利亞和高盧地區開採。羅馬的採礦業務最終將擴展到非洲西北部、埃及、達契亞、諾里庫姆、阿拉伯、日耳曼尼亞和英國。
 
在他2002年出版的《機器、電力和古代世界》一書中,安德魯·威爾遜寫道,羅馬人大規模開展了使用靜水和排水的水力採礦。羅馬採礦業能夠以工業規模開採金屬,“直到工業革命之前很少能達到”。
 
到了第二世紀,由於生產成本的原因,作為契約僕人的罪犯制度取代了礦山中的奴隸勞工。哈德良皇帝將礦山的控制權交給了私人雇主,但這項法律在公元369年被廢除。羅馬詩人德西米烏斯·馬格努斯·奧索尼烏斯(DecimiusMagnusAusonius)在他公元四世紀的詩歌《摩塞拉》(Mosella)中談到使用水磨機鋸石。
 
羅馬採礦和金屬開發的最重要的當代資源可以在老普林尼的NaturalisHistoria(書籍XXXIII-XXXVII)中找到。
 
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文章來源: Numismatic News

 


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